侵权责任热点论题 苹果iPhone“个人热点”功能被诉侵权:专利来自中国公司

4月27日,据美国媒体9to5Mac报道,苹果跟高通和解后,又陷入到了一个新的专利官司中,这次是跟iPhone和iPad中“个人热点”功能有关。

据悉,一家名为WiNet Labs的美国公司正在起诉苹果公司,指控苹果iPhone和iPad中的“个人热点”功能侵犯了旗下的一项网络专利,而这项专利名称为“多点对多点无线数据传输协议”,美国专利号为7593374。

按照法院公开的细节看,这项专利描述了设置和管理多台设备之间临时建立的网络的方法,其还包含了在上述网络中组织多个节点的步骤,包括一个控制或协调节点。WiNet Labs声称,这些节点类似于WiFi热点设备中的控制或协调节点。

此外,经过9to5Mac查看后发现,这项专利可以追溯到2005年5月,当时一家名为M-LABS的中国公司获得了这项专利,而该专利于2009年12月开始提供授权或出售。然而,WiNet Labs和M-LABS一再拖欠维护费,以至于该专利在2017年年底失效。此后的某个时间,它似乎又恢复了效力。

按照WiNet Labs的说法,该公司的前身曾在2014年通过代理商提出将该专利出售给苹果,但遭到了忽视。对于此番诉讼,WiNet Labs最终目标是向苹果索求“公平合理的专利授权费”、“三倍的损害赔偿”以及审判前后按照“法律允许的最高利率”计算的利息。

需要注意的是,无论WiNet Labs,还是M-LABS都没有什么在线业务,这表明它们可能是没有商业产品的专利“流氓”。鉴于以往的记录,苹果可能会试图驳回此案,或让该专利被判无效。